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﹝明﹞計六奇,《明季北略》(北京:中華書局,1984),卷2,〈周順昌被逮〉,頁56-59。因為網路上的通行版有錯漏,且沒有批語,所以按中華書局版重新校一次。

 原文

周順昌,字景文,號蓼洲,吳縣人。萬曆四十一年癸丑進士,授福州府推官,考滿,擢吏部主事。吏有以人參湯進,公酬之金,戒勿再進。嘗推一大僚,失要人意,遂引歸。時逆璫日熾,巡撫周起元以忤璫削籍,公為贈言指斥不諱。嘉善吏科都垣魏大中被逮,道經吳門,(批云:「胥門。」)公過之,以女字其孫,奉酒炙,相持慟哭,流連三日。且云:「大丈夫視死如歸,幸勿為兒女牽懷。使千秋而下,知有繼楊椒山而起魏某,亦不負讀書一場,所可恨者,椒山為權相所害,公為權璫所害,又有些不同處。然而忠臣無二道,止行其所志可也。」且詈魏忠賢,雞鳴而別。臨行云:「適聯姻語,小弟決不食言。周順昌是個好男子,老先生請自放心。」乃去。校尉俱聞其言,倪文煥疏劾公不應與罪人結婚,因言「署選時受賄不可勝數。至張家灣舟為之沈。」不知公取道中州,歸裝僅二擔而已。疏出,聞者咸唾罵。然公竟落職,而璫怒未已。公對人語刺刺亦未已也。天啟六年丙寅,蘇杭織造太監李實欲得忠賢歡,乃借織造事「以欺君蔑旨」奏誣諸臣。奉聖旨:「周起元背違明旨,(批云:起元,蘇州巡撫。)擅減袍段數目,又掯勒袍價,以致連年誤運,且託名道學,引類呼朋,各立門戶,一時逢迎附和,有周宗建、繆昌期、周順昌、高攀龍、李應昇、黃尊素,儘是東林邪黨,與起元臭味親密,干請說事,大肆貪婪,吳民恨深切齒,除周宗建、繆昌期已經逮解外,其周起元等五人都著錦衣衛差的當官旂,扭解來京究問。李實仍安心供職。該部知道。」此三月忠賢所捏旨也。錦衣衛掌堂田爾耕,遣官旂張應龍、文之炳等六十餘人,分拿公等。十五至蘇州,吳縣令陳文瑞,公所拔士也,夜半叩戶求見,撫床而慟。公曰:「吳固知詔使必致,毋效楚囚對泣。」乃悉召故人與決別,而夫人吳氏號泣昏迷,絕而復甦者再。諸子環地而哭,聲徹街市。公不顧,神色自若。臨行,妻舅庠士吳爾璋曰:「昔范司隸囑子數語,千古酸鼻,君獨恝然長往乎?」公笑曰:「無事亂人懷也。」顧左右,有一素膀,曰:「此龍樹庵僧屬書者,向已許之,今日不了,亦一負心。」乃呼筆題「小雲棲」三字。字大如斗,體法遒勁,覆書「周順昌題」,并識年月日。投筆而起,意氣浩然。甫出門,百姓號冤聚送者已數百人,公囚服小帽詣軍門,士民聚益眾。巡撫毛一鷺,浙人也,檄有司數易置公,毋使贅眾,一日四五遷,然遠近聞風相繼至愈多,皆言:「吏部清忠亮節,何罪而朝廷逮之?」相守至昏夜,猶不散,旦則復聚。自十五日至十八日,蓋通國皇皇也。開讀之日,郡中士民送者數萬,相聚謀乞兩臺,懇其疏救。于是皆執香迎順昌于縣署,號聲振天,縣官馬不得行。日午,至西察院,諸生五百餘人,公服立門外。頃,巡撫毛一鷺、巡按徐吉至,百姓執香伏地,呼號之聲如奔雷瀉川,轟轟不辨一語。諸生王節、楊廷樞、劉曙、鄭敷教、劉羽儀、文震亨、殷獻臣、王景皋、袁徴、朱隗、沙舜臣、王一經等,乃迎兩臺于門,痛哭而陳曰:「周銓部清忠端亮,輿望久歸,一旦以觸忤權璫,遂下詔獄,百姓怨痛,萬心若一。明公為天子重臣,何以慰洶洶之眾,使無崩解之患。」言訖,諸生皆慟哭,一鷺流汗被面,惴惴不敢出一語。旂尉文之炳等妄自尊大,不察民情,持械擊百姓,且厲聲曰:「東廠嚴旨逮官,迺容鼠輩置喙。」百姓顏佩韋等聞之,還問曰:「而言東廠逮官,則此旨出魏監耶?」諸旂虎面豹聲曰:「速剜若舌!旨出東廠將何如?韋等不勝佩憤,振臂大呼曰:「吾輩謂天子詔耳。東廠何得逮官?」首擊之炳,百姓從者千計,以傘柄擊緹騎,諸生皆驚避。毛一鷺恐怖失色,急請兵自衛。與徐吉散去。兵備張孝、太守寇慎,陝西人,甚得民心,再三曉諭,至夜分,百姓始漸散,從尉李國柱死,餘或匿斗栱間,或升屋走,因得全。公立不動,請就獄中。當事者命宿署中。是日,城中正沸,而錦衣逮黃尊素者,由吳入浙,泊舟胥江,罔知也。登岸揚楊,凌轢市民,一人偏袒呼曰:「是何得縱。」一招而擊者雲集,遂沈其舟。焚其衣冠,所得輜重,悉投之于河。諸旂僅以身免。始知城中有變,踉蹌而逃。唯曰:「東廠誤我!」越二日,民情稍定,公謂所知曰:「今我赴都必死,死則訴高皇帝速殛元兇,以清君側之惡,君等他日為我作忠臣傳可耳。」乃以三月二十六日黑夜潛行,遠郡城百里,于野次宣讀矯旨,防民心憤憤生變也。自是旂校相戒不敢復出,故有本處撫按起解之議。公至都,下獄,對簿不屈,強坐贓三千,即欲殺公。天意示儆,火起王恭廠,奉旨停刑。六月酷暑,復五日一嚴比。公大罵許顯純。顯純將銅錘擊公齒,齒俱落,公猶極罵噴血于顯純面,遂死。明年逆璫敗,追贈公太常寺卿,蔭一子,謚忠介。

公下獄,生員王節、劉羽儀、王景皋、殷獻臣、沙舜臣五人黜退,而顏佩韋、楊念如、沈揚、馬傑、周文元五人下獄。太守寇慎嘆泣語司獄曰:「此俱是仗義人,不須拘禁,即家屬送飯亦不可阻。」至十月,公柩至閶門河下,馬傑云:「周吏部忠臣已死,速殺我等,去輔彼作厲鬼擊賊。」顏佩韋云:「上本是毛都堂,今本下, 生殺在彼,我輩殺了先去尋他。」毛聞之大怒,適報陞兵侍,即委理刑斬五人于閶門吊橋。時顏、馬等四人俱不畏,獨周文元本輿夫,大哭,馬傑笑曰:「大丈夫譬如病死,與草本同腐。今我等為魏賊惡黨所害,未必不千載留名。去!去!去!」時法場上觀者數千人,佩韋笑謂眾曰:「列位請了,我學生走路去了。」(批云:顏佩韋父兄為賈,家千金,與有力者馬傑善,遂傳香盟聚,馬傑擊柝號召。而楊念如故業鬻衣,及牙儈沈揚,俱不習順昌、佩韋,亦偕眾求疏免逮。時緹騎以械擊沈揚,而順昌輿夫周文元聞難泣詈,三日不食,至是直前奪械,緹騎復傷其額,於是眾起云云。歿後五人為神,蘇人有疾,必祭賽之。毛一鷺嚴州遂安縣人,一日在家,對客讀邸報,忽見五人來追,默然入內,客訝之,已而聞內哭聲,一鷺大叫一聲而死。虎丘東有石豎于道旁,題曰「五人之墓」。或謂狀元文震孟書也。墓門額云「義風千古」,乃解元楊廷樞筆。暮內碑云:「顏佩韋……」至今莫不稱之。康熙二年癸卯季冬十八日,予過而欲謁之,以門扃不得入焉

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